Final countdown!

Read in English

-Μαμά, πότε θα έρθουν επιτέλους τα Χριστούγεννα;;;

Στην απάντηση της πιο πάνω, περισσότερο από συχνής, ερώτησης των παιδιών αυτή την εποχή, βοηθάει το έθιμο του Adventskalender. Παρά τη σημερινή του εμπορευματοποίηση, πρόκειται για ένα χριστιανικό έθιμο, οι ρίζες του οποίου ανάγονται στον 19ο αιώνα. Στην πιο απλή του μορφή αποτελούνταν από 24 γραμμές που χάραζαν οι γονείς στην πόρτα του σπιτιού. Κάθε μέρα ένα από τα παιδιά της οικογένειας αναλάμβανε να διαγράψει μία γραμμή μέχρι την τελευταία που σήμαινε τα Χριστουγεννα. Η αμέσως καλύτερη εναλλακτική ήταν 24 εικόνες, κρεμασμένες στον τοίχο του σπιτιού. Στη νεότερη εκδοχή του, περίπου 100 χρόνια μετά, το Adventskalender εξελίχηθηκε σε ένα λεπτό χάρτινο κουτί με πορτάκια. Μέσα στο κάθε πορτάκι κρύβονταν αρχικά εικόνες από τη Βίβλο με τελευταία εκείνη της γέννησης του Χριστού ή ρήσεις. Πολύ γρήγορα το εμπόριο αποφάσισε να εκμεταλλευτεί τη δυναμική του εθίμου, αντικαθιστώντας τα παραπάνω με σοκολάτες ή παιχνίδια. Μέχρι σήμερα, το έθιμο έχει εξελιχθεί ακόμη περισσότερο. Adventskalender προσφέρονται πλέον από εταιρείες παιχνιδιών, καλλυντικών, κ.ο.κ., με αποτέλεσμα να έχει γίνει πλέον διάσημο. Adventskalender στήνονται τέλος σε μεγάλα κτίρια της Κεντρικής Ευρώπης. Χαρακτηριστικό είναι εκείνο στα παράθυρα του Δημαρχείου (Rathaus) της Βιέννης, μπροστά στο οποίο συναντάται μια από τις μεγαλύτερες χριστουγεννιάτικες αγορές (Christkindlmarkt).
Τι σημαίνει όμως το Adventskalender για τα παιδιά σήμερα; Είναι σωστό να το συνδέουν μόνο με λιχουδιές; Ή μήπως πρέπει να το εκμεταλλαυτούμε για να παίξουμε, μαθαίνοντας; Πέρα λοιπόν από τον βασικό σκοπό του που είναι η καταμέτρηση των ημερών μέχρι τα Χριστούγεννα, το συγκεκριμένο ημερολόγιο μπορεί να χρησιμεύσει και με άλλους τρόπους. Ποιοι είναι αυτοί; Καταρχάς διακοσμεί πολύ όμορφα το παιδικό δωμάτιο (όπως ο Άγιος Βασίλης της φωτογραφίας). Κυρίως όμως μας προσφέρει το πιο ωραίο κυνήγι θησαυρού. Κάθε αριθμός κρύβει έναν θησαυρό. Χρειαζόμαστε έξυπνα, αλλά μικρά δωράκια, για να χωρούν στα τσεπάκια/κουτάκια. Παραδείγματα υπάρχουν πολλά : μικρά ζωάκια, αυτοκόλλητα, είδη ζωγραφικής, μπαλόνια, είδη χαρτοκοπτικής, αυτοκινητάκια ή κουκλάκια και ό,τι άλλο μπορείτε να σκεφτείτε. Μάλιστα στο εμπόριο κυκλοφορούν πλέον από εταιρείες παιχνιδιών, όπως η Playmobil ή η Lego, ολόκληρα Adventskalender. Μπορούμε αν θέλουμε και να τα αναμείξουμε, προκειμένου να κρατάμε το ενδιαφέρον των παιδιών αμείωτο. Ακόμη πιο συναρπαστικά είναι αντίστοιχα ημερολόγια που περιέχουν παραμύθια, παιχνίδια, χειροτεχνίες κ.α., όπως χαρακτηριστικά αυτό της εταιρείας Ravensburger. Ιδέες υπάρχουν άπειρες, αρκεί να έχουμε όρεξη να τις εκμεταλλευτούμε στο έπακρο.
Έτσι, από σήμερα, 1η Δεκεμβρίου και κάθε πρωί για 24 μέρες, ένα καινούργιο δωράκι θα περιμένει το παιδί μας στο κατάλληλο πορτάκι/τσεπάκι. Τριπλή επιτυχία : βελτιώνουμε την εξοικείωσή του με τους αριθμούς, αναπτύσσουμε την υπομονή του και περνάμε την πιο ενθουσιώδη περίοδο συγκέντρωσης μικρών θησαυρών. Με αυτό τον απλό τρόπο, δεν περιμένουμε μόνο να έρθουν τα Χριστούγεννα, τα ζούμε και τα απολαμβάνουμε κάθε μέρα για έναν ολόκληρο μήνα…ή σχεδόν. Καλή μας αρχή!

-Mom, when will it be Christmas?

Advent calendar helps to respond to the above, more than frequent, kids’ question during pre-christmas season. Despite its nowadays commercialisation, it is a christian tradition, the roots of which date back to the 19th century. In its simplest form back then, it consisted of 24 lines, which the parents draw on the door of the house. Each day one of the children of the family had to erase one line until the last one, which meant that Christmas day had come. The next best alternative was 24 pictures, hung on the house wall. In its newer version, about 100 years later, Advent calendar has been developed to a thin cardboard box with doors. Inside each door Bible sayings or images were initially hidden, with the birth of Christ being the last one. Soon enough trade has decided to exploit this custom’s potential, replacing the sayings/images with chocolates/toys. Until today, the custom has further evolved. Advent calendar is now offered by companies with toys, cosmetics and so on, so it has become really famous. An Advent calendar is finally built in large buildings in central Europe. You can find a really famous one on the windows of Vienna’s City Hall (Rathaus), which hosts one of the largest Christmas markets (Christkindlmarkt).
But what Advent calendar means for our children today? Is it right to link it only with chocolate? Or should we use it in order to learn through play? Apart from its main objective, which is to count the days until Christmas, this calendar can be used in other ways too. Who are they; First of all, it can beautifully decorate kids’ room (like Santa Claus in the photo). Most of all thought it can act as the most beautiful treasure hunt. Each number hides one treasure. We need smart, but small gifts, to fit in pockets/ boxes. Examples are many: little animals, stickers, drawing equipment, balloons, paper cutting articles, stickers, art supplies, balloons, paper cutting items, cars or dolls and everything else you can think of. Indeed, you can find in stores advent calendars from famous toy companies, such as Playmobil or Lego. If you want, you can mix them, in order to keep the excitement at the highest levels. Even more exciting are respective calendars, containing tales, games, crafts, etc., Ravensburger being a good example. Ideas are endless as long as you have the desire to make the most of them.
So, from today, 1st of December and every morning for 24 days, a new gift will be waiting for your child in the appropriate box/ pocket. Triple success: you mprove their familiarity with numbers, you help them exercise their patience and you spend the most enthusiastic small treasures collection period. In this simple way, you do not just wait for Christmas to come, but you experience it and enjoy it every day for a whole month…almost. The final countdown has begun!

Διαβάστε στα Ελληνικά

Advertisements

One Comment Add yours

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s